Categories
아무말대잔치

이태원 클럽과 동성애자

사회적 거리두기를 끝내고 이제 겨우 생활속 거리두기(=생활 방역)가 시작되자마자 이태원 클럽들을 중심으로 코로나19가 퍼져나갔다. 이 시국에 꼭 클럽에 가서 몸을 흔들어야 했냐는 비난이 많다. 또 해당 클럽들의 ‘특수성’이 더해지면서 비난이 거세다. 아직도 자발적 검사에 응하지 않은 상당수의 잠재 감염자들은, 감염 사실 여부보다 원치않는 아웃팅이 더 두려워 보인다. (익명 검사를 지원한다고 하니 지금이라도 조용히 검사를 받으러 가길)

이태원 터줏대감이자 우리나라에서 가장 유명한 동성애자인 홍석천님은, 아직 동성애가 뭔지도 잘 모르던 우리나라에서 스스로를 희생하며 동성애에 대한 사회적 담론을 만들어냈다. 그 후 사회가 동성애를 인식하고 개인의 성적 선택을 존중하는 방향으로 나아가고 있지만, 아직 동성애에 대한 인식이 그렇게 좋지는 않다. 이와중에 이번 일을 계기로 어쩌면 동성애자에 대한 혐오가 더 확산되지는 않을지 우려된다.

이러한 우려를 불식시키고, 그들 스스로의 정체성을 대중에게 더 받아들여질 수 있도록 하는 것은 온전히 그들의 행동에 달렸다. 동성애자 이전에 대한민국 국민이고, 동성애에 대한 권리 보호 이전에 생명 보호부터 해야 한다. 그들 스스로의 건강과 생명을 지키고 나아가 주변 사람들까지 지킬 수 있는 가장 확실한 방법은 바로 즉각적인 검사와 자발적인 격리 조치다.

밤낮없이 고생하며 코로나19 종식을 위해 노력하는 수많은 사람들은, 그들이 이성애자인지 동성애자인지 관심도 없고 중요하지도 않다. 오직 국민의 안전과 생명을 보호하기 위해 노력하고 있는데 행여라도 자신이 동성애자임이 밝혀질까 두려워 코로나19에 감염 가능성이 있음에도 검사를 회피하고 연락을 끊고 숨어버리는 건 비겁할 뿐더러 무책임하다. 처음에는 단지 이런 시기에 클럽에서 젊음을 과시한 철없는 행동에 대해 비난받겠지만, 나중에는 바이러스를 음지에서 확산시킨 비겁한 동성애자들로 낙인 찍힐 것이다.

스스로의 권리를 주장하려면, 언제나 그렇듯 책임도 져야한다. 너무 늦지 않게 자발적으로 익명 검사를 받고 자가 격리 하기를…

Categories
아무말대잔치

경제보다 사람이 더 중요할까?

코로나19를 최대한 저지하기 위해 세계 각국에서 사회적 거리두기를 강제적으로 혹은 자발적으로 실천했다. 많은 이들이 당장 생계 곤란에 처했고, 이를 해결하기 위해 조건없이 국가에서 나서서 돈을 뿌렸다. 잠시 동안은 괜찮았지만, 생각보다 사태가 장기화되면서 결국 적지 않은 사람들이 실직으로 내몰렸고 경제적인 활동을 멈춰야만 했다.

이로인해 우리는 자본주의 경제 시스템의 차가운 현실과 마주해야 했다. 당장 일을 하지 못해서, 경제활동을 하지 못해서 굶어 죽는게 나을지 아니면 코로나19에 걸리는 위험을 감수하고 밖으로 나가서 경제 활동을 재개하는게 나을지. 자신의 젊음을 과신하여 클럽같은 곳에 간 사람들은 단지 소비와 쾌락을 위해 위험을 감수하지만, 정말로 경제적인 곤란 때문에 어쩔수 없이 위험을 감수해야 하는 사람도 있는 법이다.

각 나라별로, 심지어 사회주의 국가인 중국 조차도 서둘러 경제활동을 재개하도록 하고 있는 건, 결국 자본주의 경제 시스템에서 보호받기 어려운 국민들의 생계가 달려있기 때문이다. 미국 같은 나라도 말로는 자유를 더 중시해야 한다고 하는데, 실상은 경제가 박살나고 있는 상황에서 더 이상 버틸 돈도 대책도 없기 때문이다.

국민의 생명을 보호하기 위해 언제 끝날지 모르는 봉쇄 정책을 계속할 것인가? 아니면 무너지는 경제를 하루빨리 정상화 할 것인가? 당연히 사람이 더 중요하고 생명이 우선이지만, 생각보다 이 당연한 선택이 쉽지 않은 현실과 마주하고 있다. 코로나19로 인한 생명의 위협과, 경제적 빈곤으로 인한 실질적인 위협에 마주한 우리는 과연 경제보다 사람이 더 중요하다고 당당하게 말할 수 있을까?

Categories
아무말대잔치

코로나19와 대한민국

이번 코로나19 사태를 맞이하면서, 각 나라마다 예기치 못하게 한계를 여실히 보여준 것 같다. 개인의 자유와 프라이버시를 우선하는 유럽에서는 우리나라의 검사, 추적, 격리, 치료의 4가지 중 “추적”에 대해 사생활 침해라며 반발하고 있고 미국은 활동의 자유를 주장하며 총기를 들고 시위하는 사람들이 늘어나고 있다고 한다.

여하간 이러한 위기 상황 속에서 개인의 자유와 프라이버시를 침해하면서까지 적극적으로 질병을 통제해야 하는지, 아니면 중국과 같은 국가에서 보여준 것 처럼 국가가 적극적인 개입을 통해 개인의 자유를 강력하게 통제하는 게 좋은지는 논란의 여지가 있어 보인다. 만약 우리나라가 올바른 해법을 제때 보여주지 못했더라면, 자유 민주주의 시스템은 국민의 생명을 지키는데 비효율적인 시스템이라는 공격을 받기 쉽상이었을 것이다.

자유 민주주의 시스템에서 국가 차원의 강력한 통제라는 것은 뭔가 익숙하지 않다. 그렇다고 이러한 비상 시국에 원칙만 따지면서 자유로운 시민들의 이동을 방관하는 것은 무능하다. 중국은 중국이기 때문에 가능한 방식으로 통제하고 있지만, 그 것이 반드시 정답은 아니다. 그 방식은 민주주의 시스템을 포기해야만 비로소 가능해지기 때문이다. 그렇다고 미국처럼 모든 걸 경제 논리로 생각하며 자포자기 하는 건 바보같다.

자유 민주주의 정치 시스템을 가진 나라들 중에서는 오직, 대한민국만이 제대로된 정답을 보여줬다고 생각한다. 개인의 프라이버시는 최대한 보호하면서 CCTV, 신용카드 사용내역(이게 핵심적인 도움이 되었다)등을 조사하여 잠재적인 위험자들을 식별하고 빠르게 안내하여 조치하였다. 국가가 개인의 사생활을 침해했나? 맞다. 대신 그 대가로 생명을 지키기 위해 검사를 무료로 받게 하고 자가 격리 때 밥 굶지 말라고 지원도 해주었다. 국민의 생명을 지키는게 국가가 할 일이라는 대전제가 명확했기 때문에 가능한 조치다.

개인의 프라이버시 침해와 일부 자유 제한(자가 격리 명령 등)이 있었지만, 이것은 국가의 더 큰 목표(국민의 생명과 재산을 지킨다)를 위한 작은 희생이었다고 생각한다. 무엇보다 이를 받아들이고 함께 이겨내기 위해서 노력한 깨어있는 국민들의 역할이 컸다. 나는 이정도면 이제 우리나라도 선진국으로 불릴 수 있어야 하지 않나 하는 자부심도 든다. 더 이상 열등감에 시달리지 않아도 된다. 우리나라가 바로 선진국이다.

Categories
아무말대잔치

크루즈선이 되어버린 일본

코로나19는 각 나라마다 가지고 있던 숨겨진 문제점들을 여실히 드러내는 리트머스 시험지와 같은 역할도 하고 있다. 우리가 흔히 선진국이라 생각했던 많은 나라들이 정말로 예상치 못한 허접한 모습으로 실망감을 안겨주기도 했고, 기대하지 않았던 나라가 의외로 잘 대처하기도 했다. 다른 나라 국민들 입장에서는 대한민국이 아마도 후자였을 것이고, 전자는 너무 많아서 셀 수가 없는데 우리 인접국 중 하나인 일본은 분명 포함될 것이다.

크루즈선에 집단 감염이 발생할 때까지도 일본 자국 선박이 아니므로 자국 상황이 아니라고 정신승리하는 것도 모자라서, 우리가 원칙대로 검사, 추적, 격리, 치료를 빠르게 체계화하는 동안 일본은 수수방관했다. 위기 상황에 대한 그 나라 리더의 수준이 그대로 드러난 셈이다. 미국은 그 나마 연방국가니까 각 주별로 자체적인 대처를 해나가면서 연방 정부가 제대로 대응할 때까지 시간이라도 벌 수 있는데, 일본은 최장수 총리가 당장 눈앞에 다가온 올림픽을 개최하기 위해서 국민들의 생명을 담보로 위험한 도박을 벌였고, 아무도 그를 제지하지 못했다. (참고로 그 도박은 졌다. 1년 연기에 일본이 전액 손해를 메꿔야 하고 결정적으로 내년이라고 개최할 수 있을지 모른다.)

그 나라 리더의 수준은 곧 그 나라 국민들의 의식 수준과 맞닿아있다. 경제 대통령만 뽑으면 7/4/7 공약이 실현될 것 처럼 떠들어댔던 지난 어두운 과거가 생각난다. 아베노믹스라는 일본판 양적완화를 토대로 스팀팩을 계속 써가면서 반짝 호황을 맛보게 하고, 정치에는 관심을 두지 못하게 하면서 장기 집권을 한 결과가 지금의 일본이다. 제대로 검사조차 하지 않고 의료 붕괴가 시작된 현 시점까지도 통렬한 반성이나 거국적인 대책 하나 없이 곰팡이 피는 마스크나 뿌려대고 있다. 전범들 참배나 해대는 일본 정치인들이나 혐한 팔이하며 막말 해대는 극우 세력은 여전히 밉고 싫지만, 그 나라 국민들은 무슨 죄가 있나. 동아시아에 고립되어 마치 크루즈선이 되어버린 일본이, 리더의 자포자기와도 같은 무능함으로 인해서 비자발적인 집단 면역 실험에 돌입한건 아닌가 우려된다. 제발, 우리나라에 피해는 주지 말길.

Categories
아무말대잔치

요즘 날씨는 일교차가 매우 큰 완연한 봄이다. 최저 2도, 최고 18도를 보여주고 있어서 출퇴근 시간의 일교차에 적잖게 놀라곤 한다. 회사 출근길에 만개한 벚꽃들을 보면서 이렇게 또 나이가 한 살 더 먹는구나 하는 생각과 함께, 그럼에도 매년 벚꽃은 아름답다는 생각이 든다.

계절은 이제 완연한 봄을 향해 달려가고 있지만 우리들은 아직 겨울 한복판을 지나가고 있는 듯한 느낌이 든다. 코로나19는 이제 장기화되고 일상화되는 조짐을 보이고 있다. 의료진도 언제까지 이렇게 희생할 수는 없을 것이고, 무언가 다른 정책이 시행되어야 하지 않을까 싶기도 하다. (하지만 어떤 방안이 있을까…)

우리가 체감할 수 있는 봄은 과연 언제쯤이 될까? 코로나19가 종식되지 않고 계속 가게 된다면, 우리는 앞으로 어떻게 살아가야할까? 여름의 무더운 날씨 속에서도 마스크를 벗지 못하고 외출을 여전히 자제해야 한다면 우리는, 우리 경제는 과연 그 때까지 무사할 수 있을까?

복지의 사각지대에 놓여있는 사람들과, 경제적 약자들이 과연 이번 봄을 무사히 견딜 수 있을지 걱정이다. 부디 너무 늦지 않게 이번 사태가 종식되거나, 최소한 해결의 실마리라도 찾을 수 있기를 기대해본다.